Les arbres des villes « vivent vite, meurent jeunes » par rapport à ceux des forêts  (2 mn)

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Les arbres urbains poussent plus rapidement mais meurent plus vite que les arbres ruraux, ce qui entraîne une perte nette de stockage du carbone dans les arbres de rue au fil du temps, selon une étude publiée dans la revue PLOS ONE par Ian Smith de l’Université de Boston (États-Unis). 

Les résultats suggèrent que les initiatives de plantation à elles seules pourraient ne pas être suffisantes pour maintenir ou améliorer le couvert forestier et la biomasse en raison de la démographie unique des écosystèmes urbains.  Les municipalités adoptent des initiatives d’écologisation comme stratégie clé pour améliorer la durabilité urbaine et lutter contre les impacts environnementaux d’une urbanisation expansionniste. De nombreuses initiatives d’écologisation comprennent des objectifs visant à accroître le couvert forestier urbain par la plantation d’arbres, mais notre compréhension de la dynamique des écosystèmes des arbres de rue est limitée, les connaissances sur les arbres acquises en milieu forestier ne s’appliquent peut-être pas bien aux écosystèmes urbains. Pour combler cette lacune, Ian Smith et ses collègues ont estimé la croissance, la mortalité et les taux de plantation propres à la taille des arbres sous contrôle municipal, utilisé un modèle pour prévoir les changements à court terme dans les réservoirs de carbone hors sol des arbres de rue selon plusieurs scénarios de plantation et de gestion, et comparé leurs résultats à ceux des systèmes forestiers. Les chercheurs ont découvert des taux accélérés de cycle du carbone dans les arbres de rue, avec des taux de croissance du diamètre moyen près de quatre fois plus rapides dans la ville de Boston que dans les peuplements les plus importants du Massachusetts rural. Malgré la croissance accélérée des arbres urbains, leur mortalité élevée entraîne une perte nette de stockage du carbone dans les arbres de rue au fil du temps : les taux moyens de mortalité sont plus du double de ceux des forêts. Les résultats suggèrent que les initiatives visant à préserver la santé des arbres sont essentielles pour accroître le couvert forestier des arbres de rue, et maintenir et accroître le stockage du carbone dans la végétation. Selon les auteurs, les combinaisons stratégiques de plantation et d’entretien maximiseront la viabilité des initiatives d’écologisation comme outil efficace d’atténuation des changements climatiques. « Les villes sont à l’avant-garde de la mise en œuvre des politiques d’atténuation du changement climatique, y compris l’écologisation urbaine, pour lutter contre la hausse des températures et des concentrations atmosphériques de CO2, explique Ian Smith. Nous constatons que les initiatives de plantation d’arbres à elles seules peuvent ne pas suffire à maintenir les auvents urbains dans des villes plus anciennes comme Boston.  En raison de la structure d’âge et de taille de la canopée existante, il est impératif d’aider à l’établissement et à la préservation de la santé des arbres pour augmenter le couvert forestier urbain et maximiser la vaste gamme de services fournis par la canopée urbaine ».

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