🔻 Camargue : un riziculteur condamné pour avoir utilisé des pesticides interdits

Photo d'illustration © siva nagarjuna reddy pothireddy de Pixabay

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Un riziculteur de Camargue qui utilisait des pesticides interdits en France dans une zone protégée a été condamné à 5.000 euros d’amende, dont 2.000 avec sursis, à Tarascon (Bouches-du-Rhône) mardi 19 janvier 2021, a-t-on appris auprès de l’avocat de la Ligue de Protection des Oiseaux (LPO).

Dans une affaire d’utilisation de pesticides interdits en France dans une zone protégée de Camargue, le procureur de Tarascon Laurent Gumbau avait requis trois mois de prison
avec sursis contre Christophe M., ainsi qu’une amende de 3.000 euros. Le tribunal l’a finalement relaxé des faits de pollution, et n’a retenu contre lui que la détention et l’utilisation de produits interdits. Outre l’amende de 5.000 euros dont 2.000 euros avec sursis, Christophe M. devra indemniser à hauteur de 1.000 euros chacune des quatre parties civiles, dont la LPO. Son père, Sylvain M., a été relaxé de l’ensemble des faits, selon l’avocat de la LPO, Me Mathieu Victoria. « On aurait aimé qu’ils soient condamnés pour les faits de pollution« , a reconnu auprès de l’AFP Me Victoria. Le parquet de Tarascon avait été saisi de cette affaire par le préfet des Bouches-du-Rhône, suite à un signalement d’une surmortalité piscicole.

Lors de leurs perquisitions en juin 2019, les gendarmes avaient découvert chez Christophe et Sylvain M. des bidons d’herbicides – plus de 1.700 litres chez Christophe M. – interdits en France, certains depuis des années. Ces produits ont pollué selon l’accusation les eaux de l’étang de Vaccarès, directement relié à leurs rizières, au sein du parc naturel de Camargue, situé au bord de la Méditerranée, entre les deux bras du Rhône, entraînant, selon le procès verbal, « des effets nuisibles sur la santé ou des dommages sur la faune et la flore« . Lors de leur procès en octobre, les deux hommes avaient assuré n’avoir « pas la solution » pour continuer leur activité tout en restant dans les normes, face à des concurrents européens bénéficiant de lois plus souples sur ces produits.

Un autre riziculteur, Guy A., chez qui les enquêteurs avaient également trouvé des produits interdits mais pas de trace dans l’eau de leur utilisation, a été condamné à 2.000 euros d’amende dont 1.000 avec sursis, selon Me Victoria. Il y a en France, selon le syndicat des riziculteurs, 184 riziculteurs, dont 180 sont en Camargue. La production française de riz est d’environ 80.000 tonnes par an, soit 25% de la consommation nationale.