Disparition de l’espadon chinois et découverte d’une manne d’oiseaux en Indonésie (1 mn 30)

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Une mauvaise nouvelle en apporte une bonne: alors que l’espadon chinois, l’un des plus grands poissons d’eau douce du monde, vient d’être déclaré officiellement éteint, une nouvelle étude décrit pas moins de dix nouvelles espèces d’oiseaux découvertes sur de petites îles indonésiennes.

En 2003, des chercheurs de l’Académie chinoise des sciences halieutiques ont capturé, marqué et relâché un espadon de chine femelle (Psephurus gladius) qui avait été accidentellement capturé dans la rivière Yangtze. En seulement 12 heures, toute trace du poisson a été perdue. C’est la dernière fois que les scientifiques ont vu un espadon chinois vivant. La même équipe de chercheurs, dirigée par Qiwei Wei, a évalué l’espèce comme étant en danger critique d’extinction (peut-être éteinte) pour la Liste rouge de l’Union Internationale pour la Conservation de la Nature (UICN) en 2009. Mais l’espadon chinois, classé parmi les plus grandes espèces de poissons d’eau douce du monde avec des longueurs pouvant atteindre 7 mètres (23 pieds), s’est probablement éteint avant cette évaluation, conclut une nouvelle étude. [ihc-hide-content ihc_mb_type= »show » ihc_mb_who= »1,2,3,4,5″ ihc_mb_template= »1″ ]

En fait, en 1993, l’espèce était déjà très probablement éteinte sur le plan fonctionnel, c’est-à-dire qu’elle était incapable de se reproduire avec succès et que sa population était trop petite pour être significative de quelque manière que ce soit, ont maintenant déterminé les chercheurs. Ses effectifs ont été réduits à néant de façon spectaculaire en raison de la surpêche – on estime que les prises se chiffraient à environ 25 tonnes par an au cours des années 1970 – et de la fragmentation de son habitat fluvial. La construction de barrage de Gezhouba sur le Yangtze, qui a bloqué les routes de la plupart des poissons migrateurs du fleuve, a sonné le glas de l’espadon chinois. En 2017 et 2018, Wei et ses collègues ont échantillonné le bras principal du Yangtze, ses affluents importants et deux grands lacs, Dongting et Poyang, sans y trouver d’espadon chinois. Ils ont estimé que son extinction complète avait dû se produire entre 2005 et 2010.

Les nouvelles études n’annoncent heureusement pas que la disparition d’espèces… Ainsi l’ornithologue Frank Rheindt de l’Université de Singapour vient-il de publier dans le journal Science les découvertes qu’il a effectuées lors de deux explorations de deux petites îles indonésiennes -Taliabu et Peleng – au large des Célèbes, en 2009 et 2013 : des oiseaux jamais observés avant. Ils ont identifié cinq nouvelles espèces et cinq sous-espèces d’oiseaux chanteurs – un nombre considéré comme remarquable d’un point de vue géographique et temporel. Voici les noms qu’ils proposent pour ces oiseaux : Rhipidure de Peleng, gobemouche des îles Togian, ou encore fauvette de Sula. Le Dr Rheindt a déclaré qu’il lui avait fallu plus de six ans depuis sa dernière expédition pour publier ses résultats, en raison de la nécessité de confirmer le caractère distinctif de chaque oiseau – y compris la génétique, l’apparence et les vocalisations. Taliabu et Peleng, toutes les deux habitées, sont entourées d’eau profonde, ce qui suggère qu’elles sont séparées des autres masses terrestres depuis des centaines de milliers d’années, suffisamment de temps pour que de nouvelles espèces puissent évoluer.

L’étude sur l’espadon chinois

L’étude sur les Célèbes

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