L’Autriche autorise le tir non létal au loup (1 mn)

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L’Autriche a autorisé les tirs non létaux sur les loups face à une recrudescence d’attaques de troupeaux, ont annoncé mercredi les autorités de la province de Basse-Autriche, dans le nord du pays.

Il sera désormais autorisé de procéder à des « tirs de dissuasion » à balles en caoutchouc, a précisé le vice-gouverneur Stephan Pernkopf (conservateur), qui a justifié cette mesure par l’augmentation de la population locale de ce prédateur. Ce feu vert, réclamé par les éleveurs, concerne trois communes de la région du Waldviertel jouxtant la frontière tchèque. Il est valable jusqu’à la fin de l’année, a-t-il été précisé. Il intervient alors que 31 moutons ont été tués par le loup ces dernières semaines dans le secteur, où vit une harde de 15 animaux qui croît rapidement, selon les autorités. M. Pernkopf a invité l’Union européenne à « reconsidérer » sa législation sur les loups, estimant que cette espèce protégée, redevenue endémique dans plusieurs pays, n’est « plus menacée ». L’ONG environnementaliste WWF a critiqué mercredi l’autorisation des tirs au loup, estimant qu’il convenait en premier lieu d’aider les éleveurs à mieux protéger leurs troupeaux. La Fédération de chasse de Basse-Autriche a pour sa part salué l’adoption d’une mesure permettant selon elle de « réapprendre la peur de l’homme » au loup. Elle a estimé que des tirs à balles réelles devaient également pouvoir être envisagés à terme. La population de loups augmente rapidement dans plusieurs pays européens, avec à la clé une recrudescence des attaques de troupeaux. En France, elle a progressé de 20% à 430 individus en un an, selon l’Office national de la chasse et la faune sauvage (ONCFS).