Les mangroves pourraient se noyer avec la montée des eaux

Photo d'illustration © Bishnu Sarangi de Pixabay

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Si le niveau de la mer continue d’augmenter au rythme actuel et si les émissions de gaz à effet de serre ne sont pas réduites, les écosystèmes de mangrove du monde pourraient cesser d’exister dans les 30 prochaines années, selon de nouvelles recherches.

Les mangroves pourraient disparaître avec les émissions de carbone dans l’atmosphère et la montée du niveau des océans qui en découlent, selon des scientifiques. Les mangroves ont deux rôles particulièrement importants : elles protègent les côtes vulnérables des phénomènes météorologiques violents tels que les cyclones et les ondes de tempête, et sont considérées comme l’un des plus précieux puits de carbone de toutes les forêts terrestres. Des chercheurs ont étudié des échantillons de sédiments provenant de 78 mangroves tropicales ou subtropicales qui se sont constituées il y a entre 10 000 et 7 000 ans, lors des dernières étapes de la période holocène, quand les glaciers fondaient et que le niveau des mers s’élevait en conséquence. [ihc-hide-content ihc_mb_type= »show » ihc_mb_who= »1,2,3,4,5″ ihc_mb_template= »1″ ]

Ils ont déterminé que les mangroves ne peuvent supporter qu’une élévation relative maximale du niveau de la mer de 7 millimètres par an : « une limite au-delà de laquelle les systèmes de mangroves cessent de fonctionner« , selon une déclaration qui accompagne leur rapport. Les mangroves sont capables de s’adapter aux fluctuations du niveau de la mer, mais elles ont leurs limites, a déclaré l’un des co-auteurs du rapport, Neil Saintilan, de l’université Macquarie à Sydney, en Australie. Si le processus d’accrétion, dans lequel les dépôts de sol s’accumulent autour des racines des mangroves en réponse à l’augmentation du niveau de la mer, ne peut suivre ces changements, alors les mangroves se « noieront« .

Saintilan a déclaré que l’étude avait trouvé des cas où la tourbe de mangrove avait plus de 10 mètres d’épaisseur, prouvant ainsi que les mangroves peuvent facilement faire face à une élévation de 10 mètres du niveau de la mer. Mais ce qui est critique, c’est la vitesse à laquelle les niveaux s’élèvent sur des périodes plus longues et plus soutenues : leur réaction est très sensible au taux d’élévation sur une échelle de temps allant de décennies à des siècles.

La bonne nouvelle : si le réchauffement climatique est contrôlé selon les scénarios de faibles émissions, les chercheurs suggèrent qu’il n’y a pas de raison de penser que le taux d’augmentation du niveau de la mer atteindra un point qui constituera une menace pour les mangroves. Quant à savoir si la noyade de ces forêts pourrait affecter les stocks de carbone existants, M. Saintilan pense que si les mangroves plus exposées meurent, le sol riche en carbone pourrait être affecté par l’attaque des vagues.

L’étude

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