Environnement : la Commission européenne facilite l’accès à la justice

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Lorsque les autorités publiques ne respectent pas les droits et obligations issus des réglementations communautaires en matière environnementale, les citoyens et les associations pourront les faire valoir devant les juridictions nationales.

La Commission européenne a adopté un document d’orientation sur l’accès à la justice en matière d’environnement, qui précise comment les individus et les associations peuvent contester les décisions, les actes et les omissions des autorités publiques liées au droit de l’environnement de l’UE devant les juridictions nationales.

La Commission Juncker a franchi un pas en avant avec la publication de ces lignes directrices, fournissant les conseils nécessaires aux citoyens pour un meilleur accès aux systèmes de justice nationaux. Le document d’orientation vise à aider les individus et les organisations non gouvernementales à décider de saisir les juridictions nationales. Les tribunaux nationaux peuvent l’utiliser pour aider à identifier les cas de jurisprudence de la Cour de justice de l’UE qu’ils doivent prendre en compte lorsqu’ils sont confrontés à des questions liées à l’accès à la justice dans les affaires environnementales. Grâce à cette circulaire, les administrations nationales sont informées des lacunes éventuelles dans leurs systèmes de justice et les entreprises ont plus de clarté sur les droits et obligations de l’UE qui sont en jeu dans les décisions, les actes et les omissions qui les concernent.

Frans Timmermans, premier vice-président de la Commission, responsable de l’état de droit, a déclaré : « La sécurité juridique est un principe fondamental pour une société fondée sur l’état de droit, et il est important que nous offirons ces conseils à toutes les parties intéressées. Le droit de l’environnement est à l’avant-garde de nos efforts pour bâtir un avenir durable pour l’UE, et chacun doit avoir une compréhension claire de ses droits et responsabilités ».

Pour Karmenu Vella, commissaire à l’environnement, aux pêches et aux affaires maritimes, « Les lois environnementales visent à protéger les individus et leur santé. Lorsque les autorités publiques ne respectent pas les droits et obligations découlant de ces lois, le public peut les rendre responsables. C’est une étape importante pour permettre aux citoyens de prendre en main des sujets tels que la qualité de la gestion de l’air, de l’eau et des déchets. En amenant les affaires environnementales devant les tribunaux nationaux, les citoyens peuvent aider à assurer l’application correcte du droit de l’environnement dans l’ensemble de l’UE ».

Dans son document, fondé sur la jurisprudence de la Cour de justice de l’Union, la commission aborde des situations très concrètes auxquelles citoyens et ONG sont fréquemment confrontés :

  • Comment les tribunaux nationaux devraient-ils répondre aux arguments selon lesquels les plans municipaux de qualité de l’air ne prévoient pas de mesures suffisamment efficaces pour atteindre les normes de qualité de l’air prévues par la législation aérienne de l’UE ?
  • Le rôle du public, notamment les organisations non gouvernementales environnementales, pour veiller à ce que les obligations découlant de la législation sur la nature de l’UE soient respectées dans les États membres;
  • Les critères d’évaluation que les tribunaux nationaux devraient utiliser pour éviter que des coûts de litige prohibitifs empêchent les citoyens et les associations d’exercer leur rôle dans le respect de la législation environnementale de l’UE au niveau national.

La note d’orientation rassemble toutes ces décisions dans un seul texte, ce qui facilite leur compréhension.

L’adoption de la note d’orientation sera suivie de discussions avec les États membres qui ne respectent pas encore pleinement leurs obligations, telles qu’elles sont interprétées par la Cour de justice de l’UE.

Télécharger le document d’orientation