L’Intelligence des pieuvres se trouve-t-elle dans ses huit bras ?

Photo d'illustration ©Cmaranski de Pixabay

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Les octopodes font preuve d’une intelligence vive. Des scientifiques ont voulu savoir si les tentacules des pieuvres peuvent avoir une intelligence propre et agir de manière autonome à partir du cerveau central. Leur étude est publiée dans le journal Current Biology.

Les bras des pieuvres impressionnent les scientifiques. Elles en ont huit, 200 ventouses par membre et toutes peuvent sentir, goûter, ressentir au touché et saisir. Dans un article publié dans Current Biology, des experts tentent de comprendre le système nerveux complexe de ces animaux.

Les pieuvres ont un système nerveux étendu avec plus de 500 millions de neurones, soit un nombre équivalent à un chien sauf qu’ici la majorité de neurones se trouveraient dans les bras et le corps. Les scientifiques soupçonnent depuis longtemps que les bras des pieuvres peuvent avoir une intelligence propre et agir de manière autonome à partir du cerveau central.

Une équipe de scientifique a montré que les pieuvres sont capables d’apprendre à associer l’insertion d’un seul bras dans un côté spécifique d’un labyrinthe à deux voies avec la réception d’une récompense alimentaire, même lorsque ni la récompense ni le bras dans le labyrinthe ne sont visibles pour la pieuvre. Alors que le processus d’apprentissage se déroule dans la partie centrale du cerveau, l’information nécessaire au cerveau pour choisir le bon chemin n’est détectée que par le bras dans le labyrinthe.

Les chercheurs ont appris aux pieuvres à insérer leurs bras dans les tubes latéraux gauche ou droit des labyrinthes en forme de Y. Plutôt que d’explorer lentement la forme interne du labyrinthe, les pieuvres ont immédiatement utilisé des mouvements de bras rapides, glissant leur tentacules tout droit à travers un tube. Les deux côtés du labyrinthe proposaient une issue avec de la nourriture, sauf que d’un côté, la nourriture était bloquée par un filet. Si elles poussaient leur bras dans la bonne boîte, elles pouvaient récupérer la nourriture, mais si leur bras entrait dans la mauvaise boîte, la nourriture était bloquée par un filet et les scientifiques retiraient le labyrinthe. Cinq des six pieuvres ont finalement appris la bonne direction pour pousser ou dérouler leur bras dans le labyrinthe afin d’obtenir la nourriture. L’un des scientifiques explique que cela montre que les pieuvres ont un certain sens de ce que fait leurs bras étant donné qu’ils ont appris à répéter la direction du mouvement qui a donné lieu à une récompense alimentaire.

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