Protéger la nature rapporte de l’argent (et même beaucoup) !

Photo d'illustration © Gerd Altmann de Pixabay

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Un rapport unique en son genre montre que l’économie mondiale se porterait beaucoup mieux si la nature était mieux protégée : les avantages économiques de la protection de 30 % des terres et des océans de la planète sont cinq fois supérieurs à son coût !

Dans le rapport le plus complet à ce jour sur les implications économiques de la protection de la nature, plus de 100 économistes et scientifiques constatent que l’économie mondiale tirerait profit de la création de beaucoup plus de zones protégées sur terre et en mer qu’il n’en existe aujourd’hui. Le rapport examine différents scénarios de protection d’au moins 30 % des terres et des océans de la planète et constate que les avantages l’emportent sur les coûts dans un rapport d’au moins 5 pour 1. Le rapport apporte de nouvelles preuves que le secteur de la conservation de la nature est un moteur de la croissance économique, qu’il apporte des avantages non monétaires essentiels et qu’il contribue de manière nette à la résilience de l’économie mondiale.

Ces conclusions font suite aux preuves scientifiques de plus en plus nombreuses selon lesquelles au moins 30 % des terres et des océans de la planète doivent être protégés pour faire face à l’effondrement alarmant du monde naturel, qui menace aujourd’hui d’extinction jusqu’à un million d’espèces. Avec des données économiques et scientifiques aussi claires, la dynamique se poursuit en vue d’un accord mondial historique qui inclurait l’objectif de protection de 30 %. La Convention des Nations unies sur la diversité biologique a inclus cet objectif de 30 % de zones protégées dans son projet de stratégie sur dix ans, qui devrait être finalisé et approuvé par les 196 parties à la Convention l’année prochaine à Kunming, en Chine. [ihc-hide-content ihc_mb_type= »show » ihc_mb_who= »1,2,3,4,5″ ihc_mb_template= »1″ ]

Ce nouveau rapport indépendant, intitulé Protéger 30 % de la planète pour la nature : coûts, bénéfices et implications économiques, est la toute première analyse des impacts des zones protégées sur de multiples secteurs économiques, notamment l’agriculture, la pêche et la sylviculture, en plus du secteur de la conservation de la nature. Le rapport mesure les impacts financiers des zones protégées sur l’économie mondiale et les avantages non monétaires tels que les services écosystémiques, notamment l’atténuation du changement climatique, la protection contre les inondations, l’approvisionnement en eau propre et la conservation des sols. Pour l’ensemble des mesures, les experts estiment que les avantages sont plus importants lorsque la nature est mieux protégée que lorsque le statu quo est maintenu.

Actuellement, environ 15 % des terres émergées et 7 % des océans bénéficient d’un certain degré de protection. Selon le rapport, les protections supplémentaires permettraient d’augmenter la production économique de 250 milliards de dollars par an en moyenne et d’améliorer les services écosystémiques de 350 milliards de dollars par an en moyenne par rapport au statu quo.

Le secteur de la conservation de la nature a été l’un des secteurs qui a connu la croissance la plus rapide ces dernières années et, selon le rapport, il devrait croître de 4 à 6 % par an, contre moins de 1 % pour l’agriculture, la pêche et la sylviculture, une fois que le monde se sera remis de la pandémie COVID-19. La protection des zones naturelles offre également des avantages considérables en termes de santé mentale et physique et réduit le risque de nouvelles épidémies de zoonoses telles que le COVID-19, une valeur qui n’a pas encore été quantifiée malgré les coûts économiques extraordinairement élevés de la pandémie. Une étude récente a estimé la valeur économique des zones protégées en se basant sur l’amélioration de la santé mentale des visiteurs à 6 milliards de dollars par an.

« Notre rapport montre que, dans l’économie actuelle, la protection génère plus de revenus que les autres solutions et qu’elle ajoute probablement des revenus à l’agriculture et à la sylviculture, tout en contribuant à prévenir le changement climatique, les crises de l’eau, la perte de biodiversité et les maladies. Renforcer la protection de la nature est une politique judicieuse pour les gouvernements qui doivent jongler avec de multiples intérêts. On ne peut pas mettre un prix sur la nature, mais les chiffres économiques militent en faveur de sa protection »,a déclaré Anthony Waldron, auteur principal du rapport et chercheur spécialisé dans le financement de la conservation, la disparition des espèces à l’échelle mondiale et l’agriculture durable.

Les auteurs du rapport constatent que pour obtenir les avantages substantiels de la protection de 30 % des terres et des océans de la planète, il faut un investissement annuel moyen d’environ 140 milliards de dollars d’ici 2030. Le monde investit actuellement un peu plus de 24 milliards de dollars par an dans les zones protégées. « Cet investissement est dérisoire par rapport aux avantages économiques que procureraient des zones protégées supplémentaires et au soutien financier bien plus important actuellement accordé à d’autres secteurs,déclare Enric Sala, co-auteur de ce rapport, explorateur en résidence à la National Geographic Society et auteur du livre à paraître The Nature of Nature : Why We Need the Wild(août 2020). Investir pour protéger la nature représenterait moins d’un tiers du montant que les gouvernements consacrent aux subventions aux activités qui détruisent la nature. Cela représenterait 0,16% du PIB mondial et nécessiterait moins d’investissements que ce que le monde dépense chaque année en jeux vidéo ».

Campaign for Nature (CFN), qui a commandé ce rapport, travaille avec une coalition croissante de plus de 100 organisations de protection de la nature et de scientifiques du monde entier pour soutenir l’objectif de 30 % et plus, ainsi qu’un soutien financier accru pour la conservation. Elle travaille également avec les dirigeants autochtones pour garantir le plein respect des droits des autochtones et le consentement libre, préalable et éclairé. CFN recommande que le financement provienne de toutes les sources, y compris l’aide publique au développement, les budgets nationaux des gouvernements, le financement climatique orienté vers des solutions basées sur la nature, les philanthropes, les entreprises et les nouvelles sources de revenus ou d’économies par le biais de changements de réglementation et de subventions. Étant donné que 70 à 90 % des coûts seraient concentrés sur les pays à faible et moyen revenu en raison de la localisation de la biodiversité la plus menacée au monde, ces pays auront besoin d’une aide financière provenant de sources multiples.

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