La sixième extinction de masse s’accélère (2 mn)

Photo d'illustration © christels de Pixabay

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La sixième extinction de masse de la faune sauvage sur terre s’accélère, selon une analyse de scientifiques qui avertissent qu’elle pourrait être un point de bascule vers l’effondrement de la civilisation.

Des scientifiques ont analysé de plus près la sixième extinction de masse des espèces qui se produit actuellement sur le globe. Plus de 500 espèces d’animaux terrestres ont été trouvées au bord de l’extinction et risquent de disparaître d’ici 20 ans. En comparaison, le même nombre a été perdu durant l’ensemble du siècle dernier. Sans la destruction de la nature par l’homme, même ce rythme de perte aurait pris des milliers d’années, ont déclaré les scientifiques. [ihc-hide-content ihc_mb_type= »show » ihc_mb_who= »1,2,3,4,5″ ihc_mb_template= »1″ ]

L’analyse a examiné les données existantes sur 29 400 espèces de vertébrés terrestres compilées par la Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la Conservation de la nature (UICN) et BirdLife International. Les chercheurs ont identifié 515 espèces dont les populations sont inférieures à 1 000 et environ la moitié d’entre elles comptaient moins de 250 individus. La plupart de ces mammifères, oiseaux, reptiles et amphibiens se trouvaient dans les régions tropicales et subtropicales. Ils comprennent le rhinocéros de Sumatra, le troglodyte de Clarion, la tortue géante des Galapagos et la grenouille arlequin. Des données historiques étaient disponibles pour 77 de ces espèces et les scientifiques ont constaté qu’elles avaient perdu 94 % de leurs populations.

Les chercheurs ont également mis en garde contre un « effet domino », la perte d’une espèce faisant basculer les autres qui en dépendent. « L’extinction engendre des extinctions« , ont-ils déclaré, en faisant remarquer que contrairement à d’autres problèmes environnementaux, l’extinction est irréversible. Ainsi ils ont découvert que 388 espèces de vertébrés terrestres avaient des populations inférieures à 5 000, et que la grande majorité (84 %) vivait dans les mêmes régions que les espèces ayant des populations inférieures à 1 000, créant ainsi les conditions d’un effet domino. Un exemple connu est la chasse excessive de la loutre de mer, principal prédateur des oursins mangeurs de varech. Un boom des oursins a dévasté les forêts de varech dans la mer de Béring, entraînant l’extinction de la Rhytine de Steller, qui mangeait du varech.

L’humanité dépend de la biodiversité pour sa santé et son bien-être, ont déclaré les scientifiques, la pandémie de coronavirus étant un exemple extrême des conséquences du ravage du monde naturel. « La conservation des espèces menacées devrait être élevée au rang d’urgence mondiale pour les gouvernements et les institutions, à la hauteur du dérèglement climatique auquel elle est liée« , a déclaré le professeur Paul Ehrlich, de l’université de Stanford aux États-Unis, et l’un des membres de l’équipe de recherche.

L’étude

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