Les invertébrés s’éteignent en silence (4 mn)

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Les invertébrés sont essentiels au fonctionnement des écosystèmes, mais ils sont sous-estimés et peu étudiés. Des travaux récents ont montré qu’ils souffrent d’un déclin rapide. Un article publié dans la revue Nature réclame que l’on mette davantage l’accent sur les invertébrés et formule des recommandations urgentes en vue d’études futures.

Les invertébrés gouvernent le monde tel que nous le connaissons en termes de biodiversité et de fonctionnement des écosystèmes. C’est pourquoi les scientifiques ont demandé à plusieurs reprises d’évaluer cette partie essentielle de la biodiversité ainsi que ses effets sur les écosystèmes. Outre les changements visibles des écosystèmes, tels que le déclin des populations de vertébrés charismatiques, la disparition moins évidente de nombreux invertébrés a également des conséquences dramatiques pour les services écosystémiques dont dépend l’humanité. Récemment, un rapport faisant état d’un déclin alarmant de la biomasse d’invertébrés a attiré l’attention d’un large public qui se reflète maintenant dans les discussions et les décisions politiques dans plusieurs pays. En conséquence, de nouvelles évaluations nationales et internationales de la biodiversité, de nouvelles initiatives de surveillance et de nouveaux plans d’action sont à l’étude, et les scientifiques sont invités à donner leur avis.

Les premières comparaisons entre taxons indiquent que la perte de biodiversité peut être encore plus prononcée chez les invertébrés (p. ex. les papillons en Grande-Bretagne) que chez les plantes et les oiseaux. Ces études suggèrent des changements substantiels dans la diversité des invertébrés et la composition des communautés qui sont passés presque inaperçus et indiquent que des espèces pourraient disparaître avant même que l’on ait appris leur existence. La Liste rouge des espèces menacées de l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) est une référence importante, mais elle est encore fortement biaisée en faveur des vertébrés, les invertébrés étant particulièrement sous-représentés. Ainsi, une base taxonomique plus large pour les évaluations des espèces menacées, représentant les invertébrés, faciliterait des décisions politiques et de conservation plus profondes

Dans les évaluations de la biodiversité, il arrive souvent que les données disponibles comportent des biais spatiaux et taxonomiques, et cela est particulièrement vrai pour les invertébrés. La majorité des taxons invertébrés qui ont reçu le plus d’attention dans les évaluations antérieures de la biodiversité sont étroitement liés à la pollinisation. En fait, la plupart des pollinisateurs animaux sont des insectes (p. ex. les abeilles, les mouches, les papillons, les papillons de nuit, les papillons nocturnes, les guêpes, les coléoptères), et les abeilles constituent le groupe de pollinisateurs le plus important. Au cours des dernières années, le public a de plus en plus apprécié les pollinisateurs et les abeilles demeurent l’un des taxons les mieux compris en raison de leur importante contribution à la sécurité alimentaire. Le plus récent rapport d’évaluation de la Plate-forme intergouvernementale scientifique et politique sur la biodiversité et les services écosystémiques sur les pollinisateurs, la pollinisation et la production alimentaire reconnaît que les pollinisateurs sauvages (principalement des invertébrés) ont diminué en ce qui concerne leur présence, leur abondance et/ou leur diversité. Cependant, même pour ces espèces très prisées, il y a des lacunes dans les connaissances, par exemple dans les régions en dehors de l’Europe du Nord-Ouest et de l’Amérique du Nord.

Bien qu’il existe des données spatialement et temporairement détaillées pour certains taxons indicateurs charismatiques, comme les papillons dans l’Union européenne, les informations sur les autres invertébrés font défaut. Par exemple, les invertébrés du sol et les stades larvaires des insectes volants qui vivent dans le sol, qui représentent une importante réserve de biodiversité dans les écosystèmes terrestres, ont été terriblement négligés dans de nombreuses bases de données et évaluations sur la biodiversité, ainsi que dans les mesures et politiques de conservation. De plus, bien que les évaluations de la richesse, de l’abondance et de la biomasse des espèces d’invertébrés fournissent des renseignements importants sur les changements de la biodiversité, elles peuvent ne pas saisir les changements plus subtils mais omniprésents d’autres aspects de la biodiversité, notamment la diversité génétique, phylogénétique et fonctionnelle et la composition des communautés.

Les invertébrés occupent de nombreuses niches trophiques importantes dans les communautés naturelles. La diminution ou la modification de la diversité et de l’abondance des invertébrés peut avoir des effets importants sur de nombreuses fonctions et services écosystémiques allant de la productivité primaire à la pollinisation et à la lutte antiparasitaire.  Les invertébrés peuvent aussi contribuer aux dommages humains, par exemple les moustiques et les tiques, qui peuvent avoir des réactions complexes au changement climatique et à la conversion des habitats, ce qui ajoute à la complexité du tableau. Dans le même temps, de nombreux taxons invertébrés importants qui fournissent des services écosystémiques essentiels sont encore insuffisamment représentés dans la surveillance de la biodiversité. En fait, des travaux récents ont démontré que la diversité des invertébrés du sol revêt une importance particulière pour l’approvisionnement de multiples fonctions et services écosystémiques dans tous les types d’écosystèmes, notamment le contrôle de l’érosion du sol et le cycle des éléments nutritifs.

La nécessité d’améliorer la surveillance de la biodiversité devient de plus en plus évidente, de même que la nécessité de stratégies globales et largement adoptées. Étant donné qu’une fraction importante des invertébrés vit sous terre et compte tenu de leur rôle fonctionnel important, la surveillance de la biodiversité doit inclure d’urgence les organismes et les fonctions du sol. Par conséquent, la surveillance de la biodiversité doit aller de pair avec la surveillance des fonctions des écosystèmes pour pouvoir reconnaître les conséquences fonctionnelles des changements de la biodiversité. Nous disposons des outils appropriés pour surveiller de multiples fonctions écosystémiques d’une manière normalisée, par exemple par des évaluations rapides des fonctions et des interactions écologiques qui déterminent le fonctionnement des écosystèmes.