Des entreprises européennes importent du teck illégal pour les yachts de luxe (3 mn 30)

Photo d'illustration © Peter H de Pixabay

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Une enquête a mis au jour un système exploitant une faille dans le règlement de l’Union européenne qui permet aux entreprises d’acheter du teck du Myanmar illégalement sourcé, via la Croatie.

Des enquêteurs ont découvert un stratagème des négociants en bois européens visant à contourner les lois de l’UE en fournissant du teck du Myanmar au secteur maritime du continent, notamment pour la construction des ponts de yachts de luxe. L’enquête menée par l’Agence d’investigation environnementale (EIA) s’est basée sur des documents obtenus du ministère de l’agriculture croate. Ces documents font état de 10 expéditions de teck du Myanmar via la société croate Viator Pula, que l’EIA a décrite comme un point focal du dispositif destiné à contourner un règlement de l’UE interdisant la vente de bois récolté illégalement. « En effet, des entreprises de toute l’Europe payaient Viator pour enfreindre la loi afin de continuer à faire le commerce du teck du Myanmar« , indique l’EIA dans le rapport. [ihc-hide-content ihc_mb_type= »show » ihc_mb_who= »1,2,3,4,5″ ihc_mb_template= »1″ ]

Depuis 2015, plusieurs entreprises européennes ont été poursuivies en justice pour leurs importations de teck du Myanmar et leur manque de diligence. En décembre 2019, la police néerlandaise a mené une série de raids sur les négociants en teck du pays, mettant à jour un réseau de fournisseurs de teck opérant via la République tchèque, mais n’a pas nommé les entreprises concernées.

Le Myanmar a perdu plus de 13 000 miles carrés de couverture forestière entre 2001 et 2018, selon les données de Global Forest Watch, la quasi-totalité des coupes de bois des cinq dernières années ayant eu lieu dans des forêts naturelles. Ces forêts abritent certains des tecks les plus précieux du monde, très prisés par l’industrie des yachts de luxe. Selon les militants, la demande mondiale croissante de produits du bois, la mauvaise application de la loi et les conflits en cours au Myanmar ont conduit à l’exploitation illégale et à la surexploitation des forêts naturelles riches en teck.

Les documents obtenus par l’EIA montrent qu’au moins 144 tonnes de teck sont arrivées au port de Rijeka en Croatie entre 2017 et 2019 pour une valeur estimée à un million de dollars, bien que l’EIA estime que la valeur marchande du bois est « considérablement plus élevée » lorsqu’il est vendu à l’industrie des yachts. Dans neuf des dix cargaisons, les documents identifient les destinataires finaux du bois. Parmi les sociétés qui ont acheté à Viator Pula, on trouve deux entités belges, Crown Holdings et Vandecasteele Houtimport, la société allemande WOB Timber, Houthandel Boogaerdt, basée aux Pays-Bas, la société italienne HF Italy et la société slovène ABC Net. L’EIA a identifié trois de ces entreprises – Crown Holdings, Vandecasteele Houtimport et Houthandel Boogaerdt – comme ayant déjà été reconnues coupables de commerce de teck du Myanmar en violation du Règlement européen dans le domaine du bois (EUTR).

Selon l’EIA, qui se base sur ce dernier règlement, seul le destinataire initial du bois, Viator Pula, était responsable du suivi de la chaîne de contrôle depuis l’abattage initial jusqu’à l’importation. L’EIA, ajoute qu’il n’y a eu jusqu’à présent aucun cas d’importation de teck du Myanmar dans l’UE sans violation des règles de l’EUTR. Se faisant passer pour des acheteurs potentiels, les enquêteurs de l’EIA ont parlé au directeur de Viator Pula, Igor Popovič, qui a déclaré que le règlement EUTR offrait « un avantage certain à importer par la Croatie« .

« Mais la Croatie ne s’est pas avérée être le maillon faible que certains pensaient qu’elle serait, explique Alec Dawson, responsable de la campagne de l’EIA sur les forêts. Lorsque le ministère croate de l’agriculture a vérifié ces 10 cargaisons et examiné les documents de Viator, il a constaté que certains manquaient, étaient incomplets ou difficiles à lire et qu’il y avait un mélange de documents entre les cargaisons« . « Bien que cette inspection du ministère de l’agriculture soit la bienvenue, environ 1 000 tonnes de bois du Myanmar ont été débarquées en Croatie en 2018 et 2019. Cela laisse de grandes quantités d’importations potentiellement illégales de bois non comptabilisées« , a déclaré M. Dawson.

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