🔻 Réchauffement climatique : les oiseaux ont moins de temps pour se reproduire

Photo d'illustration © jggrz de Pixabay

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En Finlande, une étude démontre qu’en un peu plus de 40 ans, la fenêtre de reproduction des oiseaux a été raccourcie de 1,7 jour à cause du changement climatique, entraînant potentiellement une plus grande concurrence pour la nourriture et les sites de nidification.

Pour les oiseaux reproducteurs, le timing est primordial. La plupart des espèces n’ont qu’une étroite fenêtre pour obtenir la nourriture dont elles ont besoin pour nourrir leur couvée – après l’abondance du printemps, mais avant que d’autres espèces d’oiseaux ne se lancent dans la compétition. Aujourd’hui, une nouvelle étude suggère qu’avec le réchauffement climatique, les oiseaux se reproduisent non seulement plus tôt, mais aussi que leur fenêtre de reproduction se réduit, parfois de 4 à 5 jours. Cela pourrait conduire à une compétition accrue pour la nourriture qui pourrait menacer de nombreuses populations d’oiseaux. [ihc-hide-content ihc_mb_type= »show » ihc_mb_who= »1,2,3,4,5″ ihc_mb_template= »1″ ]

Les oiseaux chronomètrent généralement leur reproduction en fonction de signaux indiquant le début du printemps, de sorte que leurs poussins éclosent au moment où la nourriture, comme les plantes et les insectes, est la plus abondante. Mais le réchauffement climatique a poussé de nombreuses espèces à se reproduire plus tôt dans l’année ; cet effet est particulièrement marqué aux latitudes élevées, où les températures augmentent plus vite qu’à proximité de l’équateur. Pour savoir comment la durée des périodes de reproduction a changé au fil du temps, une équipe dirigée par Maria Hällfors, écologiste à l’université d’Helsinki, a analysé un vaste ensemble de données provenant d’ornithologues amateurs, coordonné par le Musée finlandais d’histoire naturelle. L’ensemble des données s’étend de 1975 à 2017 et comprend les registres de nidification de 73 espèces et de plus de 820 000 oiseaux sur une zone de 1000 km2 dans les forêts boréales finlandaises. Chaque année, des bénévoles formés placent des bagues numérotées de façon unique autour des pattes des poussins nouvellement éclos pour suivre leurs mouvements et leur survie. Comme les poussins devaient avoir une certaine taille pour obtenir une bague, les chercheurs ont pu utiliser le moment du marquage pour déterminer quand chaque poussin avait éclos – et donc quand la reproduction avait eu lieu.

En moyenne, le début et la fin des périodes de reproduction se produisent plus tôt dans l’année, rapportent aujourd’hui Hällfors et ses collègues. Cependant, les fins se décalent plus rapidement que les débuts, ce qui fait qu’en 2017, la période de reproduction moyenne a été plus courte de 1,7 jour qu’en 1975. Au cours de cette même période, la température moyenne en Finlande a augmenté de 0,8°C, ce qui suggère que de nombreuses espèces d’oiseaux réagissent activement aux changements de température, explique M. Hällfors. « C’est bon pour l’espèce si elle est capable de suivre les conditions optimales du changement climatique« , dit-elle. Cependant, les périodes de reproduction plus courtes signifient que plus d’oiseaux se reproduisent plus tôt dans la saison, ce qui est risqué pour la survie des poussins, surtout si le temps devient soudainement froid. Cela pourrait aussi signifier une plus grande concurrence pour la nourriture et les sites de nidification au début, laissant certains poussins affamés.

L’étude étant limitée à la Finlande, les conclusions pourraient ne pas s’appliquer universellement. Pour Mme Hällfors, les nouveaux résultats illustrent malgré tout la puissance des ensembles de données à long terme. « Imaginez les ornithologues spécialistes des bagues d’oiseaux dans les années 1970« , dit-elle. « Ils n’auraient probablement pas pu imaginer que leurs données seraient utilisées en 2020 pour étudier le changement climatique« .

L’étude

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