Elephants : vente aux enchères de permis de chasse au Botswana ; disparition d’un mâle géant au Kenya (2 mn)

Photo © Alex Strachan de Pixabay

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Le Botswana, pays d’Afrique australe qui abrite la plus importante population d’éléphants au monde, tenait vendredi 7 février ses premières enchères d’ampleur pour l’attribution de permis de chasse depuis le rétablissement très controversé de la chasse sur son territoire en mai. Au Kenya, Tim, l’un des éléphants aux plus longues défenses du monde, est mort de causes naturelles.

La première vente aux enchères de permis de chasse à l’éléphant s’est tenue au Botswana vendredi 7 février. La vente, confiée à la société locale Auction It dans les locaux du ministère de l’Environnement de la capitale Gaborone, porte sur sept « lots » de dix éléphants chacun, a indiqué à l’AFP une responsable gouvernementale de la faune, Alice Mmolawa. Le président Mokgweetsi Masisi a rétabli la chasse aux pachydermes interdite cinq ans plus tôt par son prédécesseur Ian Khama, au nom de la survie de l’espèce. Le président botswanais estime que le développement incontrôlé des populations de pachydermes menace les moyens de subsistance, notamment les récoltes, des populations locales. Aucune indication n’a été apportée de source officielle sur le moment où les résultats des enchères seraient rendus publics. La saison de chasse doit s’ouvrir en avril. Peuvent participer aux enchères « les entreprises soit détenues par des citoyens botswanais soit enregistrées au Botswana« , a précisé Mme Mmolawa dans un message à l’AFP jeudi [ihc-hide-content ihc_mb_type= »show » ihc_mb_who= »1,2,3,4,5″ ihc_mb_template= »1″ ]

Les candidats doivent faire un dépôt remboursable de 200.000 pula (16.746 euros). Selon l’annonce officielle de mise aux enchères, ils doivent posséder « une expérience attestée de la chasse à l’éléphant » et ne pas faire l’objet de condamnation pénale pour atteinte à la faune sauvage. De plus, la chasse des éléphants porteurs d’un collier destiné à suivre leurs mouvements, et donc protégés, est interdite et toutes les expéditions devront être accompagnées en permanence par un guide et un chasseur professionnel, selon la même source. Le retour de la chasse a suscité des réactions passionnées chez les ONG de protection de l’environnement, qui ont obtenu l’interdiction totale du commerce de l’ivoire pour les protéger du braconnage qui les décime. Il a également avivé les tensions entre le chef de l’Etat et son prédécesseur. Le rétablissement de l’autorisation de la chasse pourrait « démotiver ceux qui luttent contre le braconnage, à qui l’on dit de protéger les éléphants contre les braconniers alors que le régime braconne les mêmes éléphants en appelant ça de la chasse« , a déclaré M. Khama à l’AFP. Audrey Delsink, directrice de l’ONG Humane Society International (HSI) Africa, à Johannesburg, a jugé ces enchères « profondément inquiétantes et contestables« . « La chasse n’est pas un moyen efficace à long terme de régulation de la population« , a-t-elle affirmé à l’AFP. Selon le responsable de la Kalahari Conservation Society, Neil Fitt, la chasse représente une nouvelle source de revenus pour le Botswana mais devra être pratiquée « de manière éthique et correcte« . Coincé entre la Zambie, la Namibie et l’Afrique du Sud, le Botswana abrite environ 135.000 éléphants en liberté, soit un tiers de leur population africaine connue. La richesse de sa faune en fait un sanctuaire très prisé des amateurs de safaris haut de gamme.

Mercredi 5 février, le Kenya était également porteur d’une mauvaise nouvelle concernant les éléphants d’Afrique: l’un des plus grands d’entre eux, l’un des rares pachydermes dont les défenses touchaient le sol, est mort de cause naturelle, a annoncé le Service kényan de la faune sauvage (KWS). « Le grand Tim était l’un des derniers éléphants d’Afrique aux défenses géantes. Cet éléphant célèbre est mort mardi matin à l’âge de 50 ans« , a indiqué le KWS dans un communiqué. L’éléphant est mort de cause naturelle dans le parc d’Amboseli, dans le sud du Kenya, face au mont Kilimandjaro, situé en Tanzanie. Son corps sera transporté à Nairobi où il sera empaillé pour être exposé au musée national, a ajouté le KWS. Tim avait survécu aux attaques de braconniers et de fermiers en colère. Il avait été une fois soigné par des vétérinaires du KWS après avoir reçu une lance qui avait transpercé son oreille et s’était brisée dans son épaule. Les défenseurs de l’environnement estiment qu’à peine quelques dizaines d’éléphants aux défenses touchant le sol survivent encore en Afrique. Les braconniers, qui recherchent pour leur ivoire les éléphants aux plus longues défenses, en font leur cible privilégiée. Ces grands pachydermes étant tués les premiers, le patrimoine génétique se trouve réduit. C’est ainsi que les éléphants d’Afrique ont aujourd’hui de plus petites défenses qu’il y a un siècle, selon les scientifiques.

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