Ikéa en flagrant délit d’usage de bois illégal

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Ikea est le plus grand acheteur de bois et le plus grand détaillant de meubles en bois de la planète. Il a consommé 21 millions de mètres cubes de bois en 2019, soit une ligne de bûches qui ferait sept fois le tour de la Terre. L’ONG britannique Earthsight a calculé qu’elle consomme un arbre par seconde et que chaque année, elle abat 2 millions d’arbres de plus que l’année précédente. Parfois dans la plus totale illégalité

L’entreprise doit son succès en grande partie à l’exploitation d’une main-d’œuvre bon marché et de forêts relativement intactes dans les pays de l’ancien bloc de l’Est. Cette dépendance s’est accompagnée d’un flux constant de scandales. Des pots-de-vin versés à la brutale police secrète roumaine de l’ère communiste aux scandales de corruption liés à ses opérations en Russie, Ikea est souvent soumise à la critique. La société fait même actuellement l’objet d’une enquête de l’UE pour une fraude fiscale supposée de plusieurs milliards d’euros. Earthsight a découvert qu’Ikea est le plus grand consommateur de bois d’Ukraine, un pays dont les forêts luxuriantes sont l’un des derniers bastions des grands mammifères européens comme l’ours, le bison, le lynx et le loup. Pendant 18 mois, Earthsight a enquêté sur les achats de bois ukrainien d’Ikea, en retraçant certains des produits les plus emblématiques d’Ikea, des étagères à leur source forestière. Ses militants ont parcouru des centaines de kilomètres à travers l’Ukraine pour interroger des fonctionnaires, des lanceurs d’alerte, des initiés de l’industrie du bois et des militants. Ils ont examiné des milliers de documents et fait des dizaines de demandes d’accès à l’information.

En juillet 2018, Earthsight a publié les conclusions d’une précédente enquête sur l’exploitation forestière illégale en Ukraine, montrant que les forêts du pays, entièrement propriété de l’État, souffraient d’une épidémie d’illégalité. Quarante pour cent du milliard d’euros de bois expédié chaque année vers l’UE était suspect. Au centre du problème se trouvait l’Agence nationale des ressources forestières (SAFR) de l’Ukraine. Dans un conflit d’intérêts troublant, la SAFR est chargée à la fois de protéger les forêts ukrainiennes et d’en extraire le bois. Earthsight a également constaté des faits de corruption. [ihc-hide-content ihc_mb_type= »show » ihc_mb_who= »1,2,3,4,5″ ihc_mb_template= »1″ ]

Le rapport a fait la une des journaux nationaux et a incité l’ancien Premier ministre ukrainien, Volodymyr Groysman, à prendre des mesures de répression contre le trafic de bois illégal. Nombre des conclusions de Earthsight ont été corroborées par des rapports ultérieurs, dont un réalisé par des experts de l’UE. L’élan créé par ces événements a offert une brève et cruciale fenêtre pour une réforme significative. Elle aurait dû se traduire par une restructuration du SAFR, une meilleure application des règles environnementales et une augmentation drastique de la transparence. Mais si la nouvelle administration a fait quelques progrès en matière de transparence, les hauts responsables du SAFR restent dans le déni et leur agence n’a pas été réformée. Un nouveau rapport montre que les anciens problèmes ont perduré et en explore les raisons.

L’histoire commence à Velyky Bychkiv, dont l’entreprise forestière d’État (SFE) gère une zone dix fois plus grande que Manhattan dans la partie la plus boisée et la plus riche en biodiversité des Carpates ukrainiennes. Son magnifique terrain montagneux est recouvert de forêts naturelles de hêtres à croissance lente. Le hêtre est une espèce parapluie, capable de soutenir une riche variété de biodiversité dans et sous sa canopée. Malheureusement, il est également recherché pour son bois dur de couleur orange.

Les recherches d’Earthsight montrent que l’exploitation illégale des forêts est très répandue dans ces régions. Des inspections menées par l’Inspection environnementale nationale ukrainienne (SEI) ont confirmé que le SFE de Velyky Bychkiv avait illégalement autorisé l’abattage « sanitaire » sur plus d’une centaine de sites entre avril et juin 2018. Pendant plusieurs semaines au cours de cette période, ces coupes sont interdites par les lois ukrainiennes sur la faune sauvage en raison de leur importance pour les animaux d’élevage. Le lynx et plusieurs espèces d’oiseaux menacées ont été identifiés dans les forêts de Velyky Bychkiv et dépendent du soulagement que la période de silence procure pour élever leurs petits. Earthsight a découvert que plus de la moitié du bois vendable récolté dans le SFE pendant cette période était illégal. Les données obtenues par Earthsight montrent que le SFE a pratiqué l’abattage sanitaire illégal au même rythme pendant les périodes de silence en 2019 et en 2020. Et il s’avère que c’est loin d’être la seule illégalité courante dans ces forêts. Earthsight a découvert des preuves que le SFE n’avait pas effectué les évaluations d’impact environnemental requises avant l’abattage sur plusieurs sites, et avait autorisé l’abattage d’arbres sains sous prétexte qu’ils étaient malades – une ruse courante en Ukraine qui a permis des récoltes dépassant massivement les niveaux déterminés comme étant durables.

Des preuves d’autres infractions aux règlements pendant la récolte ont également été détectées, comme la coupe en dehors des limites prescrites et la pollution des cours d’eau. De nombreux sites de Velyky Bychkiv où des illégalités ont été constatées – y compris dix des sites répertoriés par le SEI – ont été exploités par une entreprise ukrainienne locale de meubles et de bois appelée VGSM. VGSM a défriché des forêts de hêtres avec des permis illégaux pendant le confinement mondial lié au Coronavirus (Covid-19) en avril 2020. Une grande partie du hêtre coupé par d’autres est également acheté par VGSM, qui domine l’industrie locale, achetant les trois quarts du hêtre commercial coupé dans les forêts du SFE. Dans un contexte d’illégalité, Earthsight a également découvert de graves problèmes dans 14 des 16 autres entreprises publiques ukrainiennes, qui avaient vendu du bois à VGSM ces dernières années.

Earthsight a découvert que VGSM est l’un des plus grands fournisseurs ukrainiens d’Ikea. Il ne fait guère de doute que le bois illégal qui entre dans la grande usine de VGSM finit dans ses produits. Au moins 96 % de la production de l’entreprise est en fin de compte destinée au géant suédois. Une partie de la production de VGSM est expédiée directement à Ikea, mais la plupart prend la forme de pièces à compléter par Plimob, une entreprise située juste de l’autre côté de la frontière en Roumanie et qui dépend tout autant d’Ikea en tant que client. Earthsight  a pu confirmer que le bois de VGSM se retrouve dans une large gamme de produits Ikea populaires, y compris sa chaise de salle à manger Ingolf, qui est un best-seller. Au total, jusqu’à un million de chaises contenant du bois de VGSM sont vendues par Ikea chaque année. C’est assez de sièges pour remplir plus de dix fois le stade de Wembley à Londres. Ces chaises sont expédiées dans le monde entier, y compris dans les magasins Ikea au Royaume-Uni, en Allemagne, aux États-Unis et en France.

Le problème du bois ukrainien d’Ikea ne se limite pas à ses chaises en hêtre. La plupart de ses produits en bois – y compris les meubles, les étagères et les cuisines – sont fabriqués à partir de panneaux d’aggloméré bon marché recouverts de placage ou de mélamine. Le deuxième producteur mondial de ces panneaux – et un fournisseur important d’Ikea – est une société appelée Egger. En 2019, elle a importé pour près de 2 millions de dollars de bois de fournisseurs ukrainiens qui ont fait l’objet de poursuites pénales répétées pour exploitation illégale et commerce de bois illégal. L’une d’entre elles, un SFE de la province de Tchernivtsi dans les Carpates ukrainiennes, a été condamnée à des centaines de milliers de dollars d’amende pour de telles activités en 2018.

Lire le rapport d’Earthsight

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