Dans la lutte contre la déforestation, BlackRock ne se montre pas très persuasif…

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Un nouveau rapport publié par les Amis de la Terre affirme que les gestionnaires d’actifs BlackRock, Vanguard et State Street permettent la destruction des forêts tropicales mondiales en faisant preuve de laxisme envers les entreprises de leurs portefeuilles.

L’ONG environnementale Friends of the Earth (FOE) accuse dans un nouveau rapport les sociétés de gestion d’actifs BlackRock, Vanguard et State Street de ne pas en faire assez pour freiner la déforestation mondiale. La publication les accuse de permettre aux entreprises de leurs portefeuilles d’investissement de contourner les promesses qu’ils ont faites pour empêcher leurs chaînes d’approvisionnement de contribuer à la destruction des forêts tropicales. « Ils financent non seulement les sociétés de biens de consommation qui entraînent la déforestation par le biais de leurs chaînes d’approvisionnement, mais aussi les producteurs et les commerçants de l’agroalimentaire au niveau local qui sont responsables de la déforestation mondiale et des violations des droits de l’homme« , a déclaré Gaurav Madan, co-auteur d’un rapport de FOE sur le sujet, dans une interview accordée au média en ligne Mongabay.

Ensemble, les trois entreprises avaient plus de 16 000 milliards de dollars d’actifs sous gestion à la fin de 2019, dont 700 milliards de dollars investis dans des entreprises faisant partie du Forum des biens de consommation (CGF), qui comprend des noms connus comme Nestlé, Amazon et General Mills. En 2010, le CGF avait déclaré que ses membres avaient pour objectif de parvenir de ne plus contribuer à la déforestation d’ici 2020. Mais FOE affirme que les actions des membres du CGF n’ont pas été à la hauteur de leurs promesses. L’année dernière, par exemple, Nestlé a admis qu’elle n’attendrait pas les objectifs de 2020. Selon M. Madan, cité par Mongabay, le problème réside en partie dans le fait que des entreprises comme BlackRock et Vanguard qui investissent et financent ces entreprises n’utilisent pas leur influence de manière assez agressive pour les pousser à atteindre les objectifs de déforestation. « Il devrait y avoir des lignes rouges claires indiquant qu’à un moment donné, si aucun changement n’intervient, elles sont exclues de leurs portefeuilles« .

Au début de l’année, BlackRock a fait les gros titres lorsque son PDG, Larry Fink, a déclaré que la société commencerait à prendre ses décisions d’investissement en tenant compte du changement climatique, en envoyant une lettre à ses clients dans laquelle elle promettait de se retirer du secteur du charbon et de « jouer un rôle constructif » en soutenant l’accord de Paris. FOE souligne toutefois que la société a ostensiblement négligé d’inclure une promesse de cesser d’investir dans des entreprises qui causent la déforestation. Selon le rapport, BlackRock et les deux autres sociétés se sont au contraire abstenues de voter ou ont voté contre les résolutions des actionnaires visant à lutter contre la déforestation à 16 reprises au total. Ainsi, en mai dernier, elles ont voté contre une résolution présentée par les actionnaires de Yum ! Brands qui aurait exigé que la société, qui possède des géants de la restauration rapide comme Pizza Hut, Taco Bell et KFC, fasse un rapport sur les impacts de ses activités sur la déforestation. La résolution a ensuite été rejetée.

Dans une lettre adressée à FOE et partagée avec Mongabay, la CGF a reconnu les difficultés rencontrées pour atteindre les objectifs de zéro déforestation nette : « Les entreprises de biens de consommation jouent un rôle important mais ne peuvent pas arrêter la déforestation seules. Pour un impact réel, l’action collective et la collaboration sur le terrain ainsi que l’engagement politique aux niveaux national et régional sont essentiels, tout comme le soutien solide de la communauté des investisseurs« , a écrit le consortium. Un constat partagé par M. Madan, qui affirme que, si le monde veut sérieusement protéger les forêts tropicales et prévenir le changement climatique, les gouvernements devront coopérer pour mettre en œuvre des réglementations ayant un réel pouvoir de contrainte. « Ces entreprises ne seront pas les agents de changement dont nous avons besoin étant donné la crise à laquelle nous sommes confrontés, a-t-il déclaré. C’est pourquoi les industries les plus responsables de la crise de la déforestation doivent être réglementées« .

Lire le rapport de Friends of the Earth