Les routes tuent l’Amazonie. Heureusement, il y a les tapirs (2 mn 30)

Photo d'illustration © Jo Stolp de Pixabay

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La construction de routes en Amazonie au cours des cinq prochaines années pourrait faire perdre l’équivalent du Bélize en couverture forestière, pointe une nouvelle étude. Une autre publication révèle que les tapirs sont parmi les meilleurs disperseurs de graines de l’Amazonie, jouant ainsi un rôle vital dans la régénération de la forêt.

Les projets routiers prévus pour le bassin amazonien au cours des cinq prochaines années pourraient entraîner la perte de 2,4 millions d’hectares de forêt primaire sur une période de 20 ans – une superficie de la taille du Belize. C’est ce qui ressort d’une nouvelle étude menée par des chercheurs du Brésil, des États-Unis, de la Bolivie, de la Colombie et de la Suède, qui ont examiné les effets de 75 projets routiers s’étendant sur 12 000 kilomètres. En se concentrant sur certains des projets les plus importants et les plus controversés prévus dans cinq pays du bassin amazonien (Brésil, Bolivie, Colombie, Équateur et Pérou), les chercheurs ont découvert que la superficie moyenne de la déforestation causée par chaque projet est de 33 000 hectares. [ihc-hide-content ihc_mb_type= »show » ihc_mb_who= »1,2,3,4,5″ ihc_mb_template= »1″ ]

En moyenne, les 24 routes prévues au Brésil – tant la construction de nouvelles routes que l’élargissement des routes existantes – représenteront plus de la moitié de la perte du couvert forestier, avec 1,42 million d’hectares de déforestation supplémentaire attendue. Cela équivaut à 100 hectares de déforestation par kilomètre de route. Au moins 17 % de ces travaux violent la législation environnementale et les droits des peuples indigènes, selon l’étude. Avec un coût combiné estimé à 27 milliards de dollars, 50 % des projets généreraient des pertes financières, car les coûts de construction et d’entretien sont supérieurs aux bénéfices qu’ils apporteraient. L’étude révèle enfin que les analyses de faisabilité technique de la plupart des projets, lorsqu’elles existent, ignorent les impacts socio-environnementaux. Les données permettant de justifier les décisions relatives aux projets sont également rares.

Heureusement, le tapir et ses excréments sont là pour sauver la donne. C’est en quelque sorte la conclusion d’une autre étude, menée par Lucas Paolucci, de l’Institut de recherche environnementale de l’Amazonie au Brésil. Plein de graines, le fumier de tapirs du Brésil (Tapirus terrestris) pourrait être la clé de la régénération des forêts qui ont été touchées par la construction de routes, l’exploitation forestière intensive et l’agriculture sur brûlis. Se régalant des fruits de plus de 300 espèces de plantes, les tapirs parcourent les sous-bois de la forêt avec le ventre plein de graines. Cela inclut les graines de grands arbres qui stockent le carbone, comme les néfliers du Mexique (Bellucia grossularioides), et qui ne peuvent pas passer par des animaux plus petits. Le tapir du Brésil, le plus grand mammifère d’Amérique du Sud, est donc l’un des principaux agents de dispersion des graines de toute l’Amazonie.

En 2016, Paolucci et son équipe ont mené une expérience dans l’est du Mato Grosso brésilien, où deux parcelles de forêt avaient été brûlées de manière contrôlée à des degrés divers entre 2004 et 2010. Une parcelle a été brûlée chaque année, et l’autre tous les trois ans. Une troisième a été laissée intacte en tant que parcelle témoin. L’équipe a parcouru les parcelles, enregistrant l’emplacement de 163 tas d’excréments de tapirs et les comparant avec les enregistrements de tapirs errant dans la région. Puis l’équipe a passé au crible les échantillons fécaux pour en séparer les graines, comptant au total 129 204 graines de 24 espèces de plantes. Les pièges à caméra ont montré que les tapirs passaient beaucoup plus de temps dans les zones brûlées que dans la forêt vierge, profitant peut-être du soleil loin de la canopée de la forêt, a suggéré Paolucci. Les animaux ont également déposé plus de trois fois plus de graines par hectare dans les zones brûlées que dans la forêt vierge. Le chercheur a également montré que tapirs recevaient l’aide d’insectes tels que les bousiers pour disperser et faire germer les graines: ils déplacent les excréments au sol et les enfouissent pour les manger plus tard, favorisant la germination des graines.

L’étude routes en Amazonie

L’étude tapir

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