Espagne : archers contre sangliers

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Pour lutter contre les dégâts occasionnés par les suidés, la région de Madrid s’est attachée les services de 55 chasseurs à l’arc.

La scène paraît tirée de l’époque médiévale: juché sur un arbre près de Madrid, tapi dans l’ombre de la nuit, un archer attend. Il bande son arc et tire. Il vient de tuer silencieusement un sanglier, pour le compte des autorités. Depuis cinq ans, la région de Madrid a recours à cette technique inhabituelle pour tenter de limiter la prolifération des sangliers s’aventurant dans les zones peuplées. Au total, 55 chasseurs à l’arc sont volontaires pour les éliminer, dans des parcs, sur des terrains de golf ou d’autres zones proches des villes où ils errent en liberté.

« L’arc est une arme silencieuse en soi et ceux qui l’utilisent agissent aussi en silence, ainsi, cela ne perturbe ni l’environnement, ni les gens », argumente un de ces archers, Emilio de la Cruz, 45 ans, propriétaire d’un commerce et chasseur à ses heures perdues. En cinq ans, le nombre de sangliers est passé d’environ 25 000 à 35 000 dans la région à 30 000 à 40 000, selon les estimations officielles. Mais leur élimination par cette méthode est contestée par des défenseurs de l’environnement, car selon eux l’animal souffre d’une longue agonie lorsque l’archer s’y prend mal. Dans des pays tels que le Royaume-Uni, la chasse à l’arc est d’ailleurs complètement bannie. Mais M. De la Cruz assure que lui et les autres archers sont expérimentés et formés pour atteindre un organe vital et provoquer une mort rapide. Au milieu d’un paysage vallonné, une cible en forme de sanglier trône sur le terrain d’entraînement à San Agustin del Guadalix, à 33 km de Madrid. M. De la Cruz y explique que les chasseurs sortent 100 à 150 fois par an, à la demande des conseils municipaux de villes ou villages de la région. Depuis cinq ans, ils ont ainsi tué 201 sangliers et quelque 60 chèvres sauvages dans le massif montagneux de La Pedriza, près de Madrid, fréquenté par randonneurs et grimpeurs.

Le fait que les sangliers prolifèrent dans les zones habitées, en Espagne comme ailleurs, est lié à l’urbanisation galopante qui a réduit leur habitat naturel. Selon la Garde civile, les sangliers ont entraîné 146 accidents dans la région de Madrid cette année, mais aucun mortel. Theo Oberhuber, de l’ONG Ecologistes en action, explique que leur prolifération est aussi liée au manque de prédateurs tel le loup. Dans la région de Madrid, « le loup est protégé, dit-il. Mais les populations de loups qui existaient se sont énormément réduites, notamment du fait de l’utilisation de poisons et de pièges ». S’il est rare, le recours aux archers n’est pas une exclusivité espagnole. Le président de la Fédération française des chasseurs à l’arc, Eric de Lavenne, relève ainsi que « l’aéroport de La Flêche dans la Sarthe, au nord-ouest de Paris, fait régulièrement appel à des archers pour la régulation du nombre de sangliers aux alentours ». Une autre méthode utilisée dans la région de Madrid consiste à capturer les sangliers vivants, grâce à des pièges. M. Oberhuber, lui, préfère mettre en avant une autre technique à l’essai dans la région de Catalogne (nord-est): elle consiste à placer des produits contraceptifs dans la nourriture des sangliers pour réduire leur capacité à se reproduire.